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基本解释

   世界末日种子库,又称“诺亚方舟种子库”,是指在距离北极点约1000 公里的挪威斯瓦尔巴群岛的一处山洞中的一个永久性的仓库,旨在防止植物因天灾人祸灭绝,为植物学家提供种子基因。约1 亿粒世界各地的农作物种子被保存在零下18 摄氏度的世界末日种子库中。

详细解释

   简介

  世界末日种子库

  在距离北极点约1000 公里的挪威斯瓦尔巴群岛的一处山洞中,有一座“世界末日种子库”:约1 亿粒世界各地的农作物种子被保存在零下18 摄氏度的地窖中。

  该种子库堪称全球最安全的基因储存库,其安全性堪比美国国家黄金储藏库,甚至可以抵御地震和核武器。2008年9、10月间,法国摄影师卡洛琳·波伦拍摄了把印度一农场的植物种子运到挪威“末日种子库”的全过程,这也是媒体记者首次走进这座神秘的 “植物诺亚方舟”。

  构造

  世界末日种子库

  世界末日种子库构造图从外面看“世界末日种子库”,并不觉得它很大。但是当你走过那长约120 米的隧道,而四周都是凝结的冰霜,这时,你就会感觉到它的深不可测。

  据法国摄影师卡洛琳·波伦回忆,穿过长长的隧道后,种子库工作人员让她穿上了厚厚的羽绒服。接着,她从一个稍微倾斜的踏板进入种子库的山洞入口,经过一条由钢筋水泥建成的、长约40 米的通道后,就到了种子库的“核心地带”:3 间并排的独立冷藏室,每间长27 米,宽9.5 米,高5 米。每个冷藏室的金属门上都覆盖着冰霜。三间冷藏室中,目前两间空置,一间已经贮藏超过1 亿粒种子。令人遗憾的是,没有人知道,在这间近300 平方米的储存室里,那些来自世界各地的种子是如何放置的。卡洛琳回忆说,当初她在与卡里·福勒商量拍摄权限时,福勒表示,她可以拍摄种子从种植基地到种子库建筑的任何镜头,但惟有冷藏室被禁止进入。

  挪威人还给种子库取了另一个响亮的名字:“末日穹顶”。麦克说,之所以用“末日”来命名这个计划,这是因为基金会认为,人类如果不节制自己的行为,那么地球的末日可能真的会到来。而用“穹顶”一词则有三层含义:一是种子库位于北极,这里可以称得上是地球的“穹顶”;二是只有“穹顶”才是人们最后可以生存和呼吸的地方;三是希望这个种子库可以像人们搁置在“穹顶”上的东西一样,永远不会使用。

  安全性

  安全性堪比美国“金库”

  世界末日种子库里的种子

  世界末日种子库“世界末日种子库”的建造成本高达911 万美元,由挪威政府出资。超人的话是对的:如果要保证某物的安全,最好在北极的山脉上建造一个堡垒。斯瓦尔巴全球种子库或多或少采用了这种做法。”美国《时代周刊》杂志将这一种子库评选为2008 年“50 项最重要发明”时,对它的安全性也称赞有加。事实上,该种子库被誉为全球1400 多家种子银行的“最佳后援”。比如在伊拉克、阿富汗境内的种子库因为战争被破坏;2006 年,菲律宾一家种子库也因洪水毁于一旦。

  气候恶劣、寒冷、人迹罕至,所有这些对人类而言的不利因素,却让该种子库比其他种子库更加安全。种子库的外围是厚达1 米的水泥墙,库内备有防爆破门和两个密封舱。其安全性堪比美国肯塔基州国家黄金储藏库纳克斯堡,甚至可以抵御原子弹爆炸。

  2008 年2 月,在种子库竣工前一周,当地发生了一次里氏6.2 级的地震,但种子库内的冷藏室却安然无恙。此外,由于种子库比海平面高出130 米,所以即使全球气候变暖,北极冰层融化,也难以将其淹没。

  三把神秘钥匙

  种子库工作人员麦克告诉卡洛琳,这间储藏室在建筑期间,一共只配了三把钥匙。其中,他的这把钥匙是卡里·福勒给他的,每次任务结束得立即还给卡里·福勒。据麦克推测,另外两把中的一把可能在挪威政府手中,最后一把钥匙的主人无人知晓。

  在这里,人们不用担心种子库被盗。因为在斯瓦尔巴群岛,北极熊是恪尽职守的“巡逻员”。“在斯匹茨卑根岛,可以看见一块写有‘当心北极熊’的三角形路标,底色为黑色,上面画着一只白色北极熊,外部轮廓为红色。”据卡洛琳介绍。岛上的北极熊多达5000 多头,比人还多。加之岛上人口相对“稠密”的区域在岛的西部,在那里,住着几百户流动人家。而斯瓦尔巴全球种子库则位于岛的东部,周围常有北极熊出没。

  据说,在种子库的建设时期,建设者们对北极熊恩威并施,又是喂食,又是持枪保卫,才和它们相安无事。在种子库门口,就竖立着一个巨型北极熊冰雕。

  2008年3 月, 挪威王储马格那斯(Haakon Magnus)亲临该种子库。期间,他提出想亲眼看一看种子库的“核心地带”:储藏室,结果吃了闭门羹;10 月,继卡洛琳拍摄完种子库不久,美国前总统、85 岁高龄的吉米·卡特带着拯救世界基金会的工作人员来到这里,依然没能进入种子库的“心脏”。

  疑虑

  用飞机向世界末日种子库运输种子

  “这是一项极有意义的工程。不仅仅是挪威种子库本身的故事很吸引人,人们也想了解全球的种子是如何运送到这里的。”卡洛琳道出此次拍摄的目的。梅琳达·盖茨基金会的一位官员罗伊·斯坦纳尔曾说:“粮食对穷人的重要性实际上被忽略了。栗和豇豆之类的农作物受到的关注太少了。”因为没人照料它们,福勒把它们称为“农作物的孤儿”。联合国粮农组织的一份报告显示,目前全球有3/4 的农作物品种已在上世纪消失,其中80% 的玉米种类在上世纪30 年代不复存在。在美国,84% 的豌豆品种不再生长。

  要想保存这些“末日种子”的活性,冷藏室中的温度必须保持在零摄氏度以下。由于配备了大型制冷空调设备,种子冷藏时能够常年保持零下18 摄氏度的低温。在这样的条件下,小麦、大麦和豌豆等重要农作物种子可持续保存长达1000年;而生存能力最长的高粱种子,大约能存放1.95 万年。

  但是,并不是所有的种子都能在冷冻条件下贮藏的,被联合国粮农机构评为世界上第四重要的作物香蕉(仅次于水稻、小麦、玉米之后)就是一个例子。很多物种的种子都需要频繁更换,才能保证种子的“新鲜”、“可复制”。

  “一些持气候变暖论的专家表示,植物基因可能比黄金更珍贵。在比利时,科学家把从全球收集来的香蕉样本贮藏在液氮设备中;同样的行动在法国也有,他们收集来自世界各地的咖啡种子。但是,对于部分热带的咖啡种子来说,它们是很难被保存的。”

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